Iako se smatra jednim od najbogatijih ljudi svih vremena, malo tko danas zna za ime Jakob Fugger zvani „Bogati“. Još u mladosti Jakob se zavjetovao:  „Zgrtat ću profit dokle god sam u mogućnosti“, a predanost tom cilju učinila je Fuggere najmoćnijom europskom obitelji u 15. i 16. stoljeću.

Skromni počeci

Jakob se rodio u obitelji bankara i trgovaca tekstilom u Augsburgu. Isprva mu je bila namijenjena crkvena karijera, no nakon smrti starijeg brata Jakob je ipak zaposlen u obiteljskoj firmi. Bila je to odluka koja se pokazala sudbinskom ne samo za obitelj Fugger, već i za cijelu Europu. Vrlo brzo je postalo jasno da se Jakob odlikuje predanošću, snažnim karakterom i beskrajnom ambicijom.

Izgradnja poslovnog carstva

Dok je trgovina skupocjenim tkaninama nastavila zauzimati važan dio obiteljskog biznisa, Jakob se posvetio rudarstvu i bankarstvu koji su bili ključni za izgradnju poslovnog imperija Fuggera. Kroz zajmove dinastiji Habsburg uspio je ostvariti monopol nad unosnom trgovinom bakra i srebra u Europi, a Jakobov je novac čak pomogao pri izboru njemačkih careva i nadbiskupa!

„Zgrtat ću profit dokle god sam u mogućnosti“

Jakobovo bogatstvo iznosilo je oko 2% bruto nacionalnog dohotka Europe tog vremena. Čak 17 generacija kasnije, tijekom Drugog svjetskog rata, Jakobovi su potomci još uvijek živjeli od prihoda koji su dolazili od biznisa koji je pokrenuo.

No, osim što je bio talentiran za biznis, Jakob Fugger je bio diplomat i strateg.

Spremnost na rizik

U vremenima kada su vladari imali neograničenu moć, Jakob Fugger je imao hrabrosti i vještine upustiti se u visoko rizično posuđivanje ogromnih iznosa vladarima koji su im bili potrebni za vođenje ratova i raskošnog života. Naime, nevraćeni zajmovi vladara bili su najčešći uzrok propasti velikih bankara.

Postani neophodan

Jakob je postao bogat i moćan financirajući teritorijalne ambicije Habsburgovaca. Upravo je njegov zajam bio presudan za izbor Karla V. na tron Svetog Rimskog Carstva. Od 850,000 guldena koliko je bilo potrebno, Jakob je sam osigurao više od pola!

Bankarskim uslugama Fuggera koristila se i Crkva. Iskoristivši svoj utjecaj Jakob je utjecao na promjenu crkvenog  dekreta prema kojem se naplaćivanje kamata na zajmove smatralo grijehom. U novom dekretu pape Lea, naplaćivanje kamata smatralo se lihvarstvom samo ako je zajam dan „bez rada, troška ili rizika“, što naravno nijedan zajam nije bio.

Politika pomaže biznis

U zamjenu za pozajmice Fuggeri su tražili od vladara udio u rudnicima. Na taj je način Jakob kontrolirao rudarsku industriju u Europi i ostvario unosan monopol na trgovinu srebrom i bakrom. Samo rudarske operacije u Ugarskoj donijele su mu ukupno 1,5 milijuna zlatnih guldena.

Poznavanje tajni zanata

Jakob je bio među prvima koji su počeli koristiti metodu dvojnog knjigovodstva u sjevernoj Europi koja je omogućavala bolji uvid u poslovanje. Također je bio među prvima koji su slali revizore da provjere poslovanje u podružnicama.

Važnost edukacije

Još kao mladić Jakob je poslan na pripravništvo u Veneciju koja je slovila za poduzetničku prijestolnicu Europe.  Boraveći u internacionalnom i kozmopolitskom gradu, Jakob je imao priliku steći znanja, iskustva i veze koje su mu koristile u poslovanju do kraja života.

Moć informacija

Jakob je bio svjestan važnosti pravovremenih informacija za biznis. Stoga je osnovao prvu službu za vijesti u svijetu kako bi saznao o kretanjima na tržištu prije konkurencije. To se zbilo pola stoljeća prije nastanka novina.

Dijeljenje uspjeha sa zajednicom

Jakob je ostao zapamćen u povijesti i kao znameniti filantrop. Godine 1516. osnovao je Fuggerei koji se smatra prvim izgrađenim naseljem za socijalno ugrožene u svijetu. Fuggerei postoji do današnjeg dana i važna je turistička atrakcija grada Augsburga.

Ukoliko Vam se svidjela ova kolumna o povijesti biznisa, pročitajte i Nadijinu kolumnu Kongo Gumi – najstarija kompanija na svijetu koja radi već 1440 godina.