Sigurno biste se iznenadili ako biste otkrili kako najutjecajniji domaći stručni turistički news portal ima sjedište ni manje ni više nego u Vinkovcima…

A to je samo početak zanimljive priče iza koje stoji Goran Rihelj koji je zagrebački asfalt zamijenio slavonskim ravnicama i nakon uspješnog i čitanog turističkog bloga na portalu Večernjeg lista – odlučio se na “all-in” potez i pokrenuo HrTurizam.hr – danas najposjećeniji domaći turistički portal s najsvježijim vijestima iz domaće turističke industrije.

Živite u Slavoniji, a pišete o turizmu od kojeg se 90% događa na Jadranu. Kako to?

Da, malo je čudo kako se vodeći stručni turistički medij nalazi u Vinkovcima, no zahvaljujući modernoj tehnologiji meni je potreban samo laptop i nisam ovisan o lokaciji. Čak mi ne treba ni internet jer se mogu spojiti preko mobitela, tako da je svejedno nalazim li se trenutno u Vinkovcima, Zagrebu ili Splitu. Upalim laptop i uz espresso pišem nove turističke priče.

Naravno kako bi mi bilo puno lakše da sam u Zagrebu ili negdje na moru, no opet, danas smo povezaniji i dostupniji više nego ikada.

Krenuli ste kao Večernjakov turistički bloger? – Otkud ideja i hrabrost za pokretanje samostalnog HrTurizam portala?

Sve je počelo jednom idejom, jednim slovom i jednim blogom na Večernjakovoj blogosferi.

Tako nakon još jedne apsurdne situacije u turizmu odlučio sam kako ću početi pisati blog jer mi jednostavno nije bilo jasno zašto se toliko apsurda događa u našem turizmu te sam imao potrebu podijeliti svoje mišljenje o turizmu s drugima. Htio sam provjeriti razmišljam li dobro i idem li uopće u pravom smjeru. Inače, nikad prije u životu nisam pisao niti imao ikakva slična iskustva sa novinarstvom ili blogovima, dapače nisam zapravo ni znao pravu formu bloga. No, danas živimo u 21.stoljeću, veliko znanje nam je dostupno besplatno i samo je pitanje želimo ga uzeti ili ne. Ja sam odlučio iskoristiti taj neiscrpan izvor besplatnog znanja kako bih naučio nešto novo.

Tako sam krenuo u istraživanje svijeta blogova. Čitao, učio i dobio neku svoju formu bloga.

Najvažnije je početi, uvijek je na početku teško, ali čovjek s vremenom i iskustvom uči i mijenja se. Tako sam i ja, svakim blog-postom učio sve više, razvijao se, čitao i napredovao iz posta u post.

Nakon 1,5 godina pisanja blogova odlučio sam pokrenuti prvi stručni turistički news portal, istražio tržište, napravio koncept i poslovni plan te krenuo u novu avanturu. Danas se portal pozicionirao kao vodeći turistički medij te glavno mjesto i izvor informacija u turizmu za turističke djelatnike u Hrvatskoj.

Kako ste zadovoljni rastom i razvojem cijelog projekta?

Prezadovoljan sam razvojem cijele situacije, osim s prodajom. U statru je bio fokus na organskom rastu i na dugoročnom planu razvoja, a tako je i bilo. Portal je organski rastao iz mjeseca u mjesec i danas je vodeći turistički medij te ima stabilnu mjesečnu čitanost od 100.000+ unique posjeta. Osobno sam jako ponosan na rezultate, pogotovo jer sve radim sam.

Krenuo sam korak po korak i sve sam bacio na kvalitetu i dugoročan razvoj, te se nadao kako će se upornost, trud i upornost isplatiti. Imam još puno ideja za danji razvoj, ali glavni korak prema tome je da portal bude financijski samoodrživ. U startu sam se okrenuo tržištu, a ne Ministarstvu turizma, HTZ ili sustavu TZ-a, te se poslovni model portala upravo bazira kao kanal direktne komunikacije i prodaje prema turističkom sektoru.

Iskreno, tu sam očekivao kako će prodaja ići puno lakše i brže, upravo zato jer sam riješio problem na tržištu te ponudio relevantnu platformu za direktnu komunikaciju prema turističkom sektoru u Hrvatskoj. Tržište koje je jedna od rijetkih uspješnih gospodarskih grana i koje svake godine ostvaruje velike prihode, te samim time generira i veliku potrošnju. Pogotovo obiteljski smještaj koji čini preko 80.000 domaćinstava i 50 posto smještajnih kapaciteta u HR. Također, prema procjenama HGK svake godine domaćini u obiteljskom smještaju ostvare zaradu od oko 2-2.5 milijardi kuna te su svakako poželjna ciljna skupina. A svaki apartman ima potrebu za uslugom banke, osiguranja, televizorom, namještajem, internetom, klimom itd…

Dakle, gledajući iz perspektive turističkog sektora kao ciljanog tržišta, ponudio sam rješenje tržištu, svaki dan objavljujem relevantne vijesti ( 5 dnevno ), imam stabilnu čitanost od 100.000 unique pregleda svaki mjesec i kvalitetnu priču koja je na tržištu već 15 mjeseci, prati me preko 3.000 ljudi na Linkedinu, ali prodaja nikako da krene u pravom obujmu tj. kako bi cijeli projekt bio samoodrživ. Naivno sam očekivao kako će tržište ipak prepoznati cijeli projekt puno brže, no to je tema za neku drugu raspravu.

Bez obzira na malo skretanje s plana, budući trenutno imam više otvorenih pregovora s potencijalnim partnerima, očekujem kako će projekt biti samoodrživ kroz mjesec ili dva. Sve u svemu, kada pogledam u nazad i danas, mogu i moram biti prezadovoljan.

Udio turizma u hrvatskom BDP-u opasno se približava brojci od 20 posto što nas dovodi do usporedbe s nekim egzotičnim otočnim državama. Mislite li da nas zbog toga očekuju problemi u budućnosti?

Definitivno, to je katastrofalno kada toliko ovisiš o jednom sektoru, a pogotovo o turizmu gdje jedna kišna godina na koju ne možeš utjecati može dovesti državu u bankrot. Optimalno bi bilo da je do maksimalnih 5 posto, no glavni problem nije turizam nego činjenica da svi drugi sektori nisu na puno boljoj razni. Pogotovo proizvodnja i izvoz koji bi uz cjelogodišnji turizam trebali biti naše glavne gospodarske grane. Udio turizma u Hrvatskoj je 18,1 posto i daleko je najviši u Europi. Recimo, jedna Njemačka ima udio turizma u BDP-u 1,1 posto, Italija 2,2 posto, Francuska 1,9, Španjolska 4,7… No to nije problem turizma, nego lošeg stanja u državi tj. svih drugih gospodarskih sektora.

Nažalost, to nam govori i kako smo već odavno „propali“ no kako toga nismo svjesni. Pitanje je što dalje i gdje će država nametnuti novac za svoje troškove. Već imamo veliko porezno opterećenje, namete, veliku administraciju kao i preveliki javni sektor kojeg opet privatni sektor financira. Sve to i još mnogo toga strašno guši proizvodnju, poduzetništvo, mladi ljudi i stručnjaci odlaze… svakako nam se ne piše dobro, koliko god bio pozitivan, ali to je realnost.

S obzirom da imate dobar pregled svih događanja i trendova u hrvatskom turizmu – možete li nam otkriti zbog kojih prepreka Hrvatska još uvijek ne dostiže puni potencijal u turizmu?

Odgovor je jako jednostavan, turizmom se i dalje ne bavimo nego nam se od događa. Dakle, turizmom se moramo početi baviti kroz strateški razvoj turističkih destinacija i dugoročno. Mi ne znamo što želimo, gdje idemo i što prodajemo. Turizam je prekompleksan da bi se razvijao po inerciji ili slučajno. Jedan od glavnih problema je sezonalnost, a rješenje problema je upravo kvalitetan i raznolik sadržaj, a ne prodavati sunce i more. Osobno stalno tvrdim kako prvo moramo početi poštivati sami sebe, kako bi nas poštivali i drugi. Moramo poštovati našu povijest, identitet, kulturu, gastronomiju itd…

Drugo, moramo biti i prodavati ono što jesmo – Hrvati, jer upravo to turisti žele upoznati, degustirati i doživjeti. Smisao turizma je da upoznajemo nove kulture i načine življenja, a naš najveći adut je upravo naša nevjerojatna raznolikost. Imamo toliko autohtonih, vjerodostojnih i autentičnih priča koje samo moramo ispričati turistima. Mi smo puni nevjerojatnih priča i doživljaja, samo ih moramo lijepo upakirati i kroz pričanje priča ( storytelling ) “prodati” turistima.

Turizam se sastoji od emocija, doživljaja i priča. Pričajmo priče. Da zaključim – jedino strateškim razvojem turističkih destinacija možemo dugoročno i kvalitetno razvijati bilo što, pa tako i turizam.

Hrvatska smještajna ponuda u dobrom je dijelu bazirana na privatnom smještaju, a u prilog nam ide i činjenica da Airbnb i slični servisi postaju sve popularniji. S druge strane, izgradilo se jako malo novih hotela i resorta…koje je Vaše mišljenje o strukturi smještaja u hrvatskom turizmu?

Mi ne znamo što želimo niti razvijamo destinacije strateški pa se sve događa po inerciji i na “divlje”, bez dugoročnog plana. Moramo znati koji je naš turistički proizvod, to je ključna stvar. Najave su kako će se kroz godinu dana otvoriti ili obnoviti 50 novih hotela što je svakako dobro, dok s druge strane iz dana u dan imamo sve veću ponudu u privatnom smještaju, dakle na prvu to sve zvuči odlično i idilično, no glavni problem je što se mi turizmom ne bavimo nego nam se on i dalje događa. Koliko god ta činjenica neke smetala, to je nažalost i dalje gola istina.

Motiv dolaska nije smještaj, nego destinacija. Naravno kako nam treba još hotela, hostela, kampova, smještaja u obiteljskom smještaju, no to je pretpostavka i nešto normalno ako se bavimo turizmom. Turisti moraju negdje biti smješteni, no to nije motiv dolaska. Motiv dolaska je sadržaj i kvaliteta destinacije. Jedino zaokruženim turističkim proizvodom, strateškim razvojem i kvalitetnim sadržajem možemo dugoročno i kvalitetno razvijati turizam.

Sukladno strateškom razvoju možemo znati što i kako želimo, a samim time i dobiti odgovor koliko turista uopće destinacija može primiti, koje vrste smještaja nam trebaju i koji turistički proizvod prodajemo. Kada to definiramo, znat ćemo i koliko nam hotela ili drugog smještaja treba u pojedinoj turističkoj destinaciji, koje kategorizacije itd… Prvo treba strateški planirati, a potom graditi, a ne obratno.

Često pišete o kontinentalnom turizmu koji još uvijek debelo zaostaje za onim priobalnim. Postoje li realni pomaci nabolje ili je riječ u tek sporadičnim pokušajima?

Nažalost ne, a najbolje govori podatak kako kontinentalni turizam ima udio u ukupnom turizmu od oko 2 posto. Kao u svemu tako i u tome, bez strateškog razvoja nema uspjeha.

Definitivno cijela Slavonija može živjeti od turizma, no kontinent nema sigurnu bazu turista kao što imaju morske destinacije i ima znatno lošiju infrastrukturu. No sve je to manje važno jer tu se radi o znanju i novcu koji postoji, ali je krivo raspoređen, a imamo ono najvažnije u turizmu – autohtone, vjerodostojne i istinite priče, a to je najvrijednije.

Samo te priče moramo lijepo upakirati, zaokružiti turistički proizvod i prodati.

Ako mi ne vjerujete, uzet ću samo jedan primjer. Na prostoru Vinkovaca i Vukovara nicala je Vučedolska kultura koja je postavila temelje europske civilizacije. Postoji li bolji motiv za turističkim dolaskom nego otkrivanje kolijevke europske civilizacije?

Koja je Vaša prognoza za predstojeću  turističku sezonu – hoćemo li ponovno obarati rekorde?

Po trenutnim najavama bookinga sigurno ćemo imati vrlo uspješnu sezonu, vjerujem i bolju nego prošle godine, no pravo pitanje je koliko možemo rasti jer u špici sezone smo došli do maksimalnog limita. Jedno ako proširimo sezonu tj. pojačamo pred i posezonu, a to možemo samo kvalitetnim sadržajem i strateškim razvojem turističkih destinacija. Mene osobno brine što samo gledamo brojke i kratkoročno uništavamo resurs koji maksimalno koristimo, a ne dugoročno kroz samoodrživost, kvalitetu usluge i ponude, razinu izvedbe, bez strateškog i planskog razvoja te zaokruženog turističkog proizvoda. Da, svakako će biti rekordna, no što će biti sutra? Možemo li zaraditi više od turizma kroz povećanje turističke potrošnje? Sama esencija turizma je da se maksimalno koriste lokalni resursi, da bude samoodrživ i da lokalno stanovništvo ima bolju kvalitetu života.

Je li to kod nas slučaj? Pitanje je sadržaja turizma, a ne puka forma i samo brojanje noćenja i dolazaka.

Što možemo u budućnosti očekivati od HrTurizam.hr portala?

Portal HrTurizam.hr trenutno je na pola koraka da nakon 15 mjeseci postane samoodrživ projekt što će biti veliki uspjeh te će postati još jedna uspješna priča od bloga do poduzetništva. S druge strane portal će se uskoro proširiti i ponuditi nova rješenja na tržištu kroz turističku burzu te nekretnine u turizmu kako bi zaokružio cijelu priču, a jedan od imperativa je da u 2017. godini portal bude i na engleskom jeziku. Imam još puno ideja, no kako sve radim sam ne želim ulaziti u nešto što neću moći kvalitetno realizirati. Krenuo sam korak po korak i na duge staze, a tako mislim raditi i u budućnosti. Trenutno sam na 40 posto plana razvoja, tako da najbolje tek dolazi…