Posljednjih nekoliko godina svjedočimo pravom “boomu” elektronske plesne glazbe (EDM). Nekoć entuzijastični ljubitelji glazbe i stvaratelji dobre atmosfere u klubovima, disk džokeji (DJ), prometnuli su se u punokrvne rock zvijezde s milijunima fanova koji su svoje noćne izlaske podredili uživanju u snažnom basu i melodičnim refrenima koji trešte iz klupskih i sve češće stadionskih zvučnika…

EDM je zavladao svijetom. Na krilima mega-popularnih DJ-a poput Aviciija, Swedish House Mafije, Tiesta, Davida Guette, Hardwella i brojnih drugih – narasla je i popratna industrija glazbenog turizma. Ibiza je samo utvrdila svoju poziciju vodeće europske party destinacije, Miami je postao stil života, a Las Vegas je nakon kockarnica pronašao novi zlatni rudnik. I Hrvatska ima svog konja za utrku, koji je, prema nekima, čak i bolji od slavnog španjolskog otoka glazbe i hedonizma koji se konzumira u neograničenim količinama.

Naravno, govorimo o plaži Zrće na otoku Pagu koja je u nekim medijima proglašena “Sodomom i Gomorom” zbog vojske mladih ljudi koji svakog ljeta od jutra do mraka tulumare kao da sutra ne postoji. Inicijalno zamišljen kao ljetni party raj za “kontinentalce” – Zrće već neko vrijeme kotira iznimno visoko na popisima najboljih europskih party destinacija.

Zrće nije samo zabava. Zrće je veliki biznis. Ugostitelji i poduzetnici koji stoje iza jednog od najpopularnijih klubova na Zrću – Papaye – uložili su silan novac i trud kako bi Zrće pretvorili u ljetnu destinaciju koju “generacija Y” jednostavno obožava što dokazuju iz godine u godinu dolascima u sve većem broju, ali i potrošenim eurima koji su se akumulirali u iznose s impozantnim brojem nula.

Kako bismo doznali što se zapravo krije iza PR ofenzive koja nas svakog ljeta bombardira galerijama golišavih preplanulih djevojaka i (pre)treniranih mladića u zanosu glazbenih ritmova i šarolikih alkoholnih pića, porazgovarali smo s jednim od najpoznatijih domaćih promotora, klub-menadžera i glazbenih poduzetnika, Adnanom Mehmedovićem “Medom”. Mehmedović, danas osnivač i PR direktor najpopularnijeg europskog hip-hop ljetnog festivala, Fresh Island, bio je zahvalan sugovornik koji nam je omogućio da barem na kratko provirimo iza scene u priču o Zrću, Papayi i glazbenom turizmu na Pagu.

papaya_intro

Osobno ste bili uključeni u priču o Zrću od samog početka. Možete li nam ispričati kako je sve krenulo?

Sve je krenulo skromno, 2002. godine, kada su tadašnji vlasnici kluba Papaya na Šalati i organizatori najvećih studentskih brucošijada i partija u Zagrebu imali ideju svojoj publici ponuditi ljetni doživljaj, jer tada su svi mladi Zagrepčani ljetovali ili na Pagu, u Novalji ili Crikvenici i Opatiji. Publika je postojala, mi smo im ponudili ljetnu alternativu Zagrebu. Bile su potrebne dvije, tri sezone da Zrće među domaćom publikom postane omiljena ljetna destinacija. Organizacijom prvog festivala, Papaya Day&Night 2005. godine, dobili smo publiku ne samo iz Hrvatske već i iz Italije, Slovenije i nama bližih zemalja te okolnih gradova kao što su Zadar, Split i Rijeka. Tu smo već vidjeli potencijal. Papaya Day&Night do danas je najstariji Papayin glazbeni festival koji je zapravo pokrenuo cijelu priču o Zrću.

Znali smo da se trebamo otvoriti Europi i ne ciljati samo na zemlje u okruženju koje su se još uvijek oporavljale od ratnih stradanja. DJ scena tada je bila u blagom usponu, i DJ-i su polako na pozornicama zamjenjivali rock bendove, pa smo vizionarski i s puno hrabrosti odlučili bookirati tadašnju najveću zvijezdu, Tiesta.

Dobiti ga u to vrijeme, nama kao nepoznatom brendu, bila je gotovo nemoguća misija. Ipak, uspjeli smo i s njegovim dolaskom na Zrće došli su i fanovi iz više od 30 zemalja svijeta. Sve ostalo je povijest, 2010. godine u Papayi je gostovalo top 10 najboljih DJ-a na svijetu i od tada su sve oči svijeta bile uprte u Hrvatsku kao u sljedeću veliku stvar.

U domaćim i inozemnim medijima Novalja i Zrće sve češće se spominju kao nova Ibiza. Da li te usporedbe zaista stoje?

Plaža Zrće je Ibiza u malom, ono što se “našoj” plaži prepisuje jest energija i atmosfera koju je Ibiza komercijalizacijom izgubila. Plaza Zrće je nova destinacija ako je uspoređujemo s Ibizom, za izvođače i festivale meka jer ima dušu koju je Ibiza izrazito visokim cijenama izgubila. S druge strane, Zrće se definiralo kroz seriju festivala poput Hideout-a, Sonusa, Fresh Island Festivala, Dj Mag-a, Croatia Rocks koji su žanrovski jako različiti i svaki od njih privlači drukčiju publiku. Na Ibizi po DJ rezidencijama tijekom cijele ljetne sezone svog omiljenog DJ-a možete vidjeti i do 10 puta. Gledajući s fanovske strane, posjetitelji Zrća će posjetom jednog od festivala dobiti puno bolji doživljaj jer će u nekoliko dana uspjeti vidjeti i do 40, 50 DJ-a!

Kako danas izgledaju Zrće i Papaya kao jedno od središnjih mjesta zabave na Jadranu. Jeste li stigli tamo gdje želite biti?

Zrće će iduće godine dobiti novo ruho, postoji plan novog i modernog uređenja plaže. Jos nismo na cilju, a cilj je u Novalji imati najmanje 5 mjeseci sezonu. Destinaciju su prepoznali najveći festivalski organizatori, međutim potrebna nam je bolja i jača komunikacija s državnim institucijama te Hrvatskom turističkom zajednicom (HTZ) od kojih očekujemo snažniju potporu. Plaza Zrće je možda prvi smisleni hrvatski turistički proizvod koji svojim gostima nije nudio samo sunce i more, već aktivni odmor uz nastupe glazbenih idola, izlete, sportske aktivnosti itd.

Plažu Zrće svakog ljeta posjeti preko 500.000 ljudi iz više od 80 zemalja svijeta. Došli smo do toga da Zrće trenutno spada u top 5 svjetskih destinacija za mlade, a cilj je zadržati tu poziciju i privući investitore na Pag koji će zajedno s lokalnom samoupravom, klubovima i domaćim stanovništvom proširiti ponudu Paga, otvoriti nove hotele, modernizirati plaže, podignuti ljestvicu ponude, sadržaja, ugostiteljstva, kulturnih dobara…

To je složen i dugotrajan proces, zato je otoku Pagu potrebna sva pomoć koju može dobiti od državnih tijela kako bi na kraju cijela tamošnja zajednica prosperirala kroz naplatu turističkih poreza i veću potrošnju. Još nas čeka puno posla…

papaya1

Koliko je teško složiti logistiku jedne sezone na Zrću?

Poslovni model Papaye, ali i cijele “destinacije Zrće” temelji se na turizmu, točnije kreiranju turističkih paketa za goste. Otvorili smo i turističku agenciju Papaya Travel koja osim zabave u klubovima i na festivalima nudi kompletan turistički servis za naše brojne goste. Možemo reći da su danas turisti poprilično razmaženi, žele uz dva klika mišem dobiti sve usluge i pogodnosti. Mi smo se prilagodili takvim turistima, povezali smo klub sa smještajem, transferom iz zračne luke u Novalju, izletima i različitim dodatnim pogodnostima. Danas je festivalski turizam, bolje rečeno omladinski turizam, u velikom usponu i već zauzima udio od 30% u cijelom turizmu. Mi želimo našim gostima pružiti nezaboravno životno iskustvo kojeg će se sjećati cijelog života, ali i vratiti se ponovno kod nas na Zrće.

Najbolja promocija je zapravo preporuka zadovoljnih gostiju. Papaya svoju promociju pokreće već krajem ljetne sezone. Obilazimo turističke sajmove u Londonu, Berlinu, Milanu, Beogradu ali i važne glazbene manifestacije poput ADE u Amsterdamu, prisutni smo i u Parizu, Dubaiju, Pragu, Beču, Munchenu..

Tijekom cijele godine tražimo nove partnere u inozemstvu, od promotora do turističkih agencija i turoperatora. Svake godine osvajamo nova tržišta gdje Papaya nije bila prisutna i to kroz zakup oglasa u medijima, outdoor kampanje, online promociju…

Papaya ulaže veliki napor u promociju Zrća, ali i cijele hrvatske turističke ponude. Naši marketinški budžeti su multi-milijunski. Svake godine dovodimo više od 500 predstavnika najutjecajnijih svjetskih medija BBC-a, Guardiana, MTV-a i drugih, koji uz otok Pag posjećuju i obližnje destinacije poput Zadra, Plitvica, Hvara, slapova Krke, Raba i Šibenika.

Ne treba stoga čuditi da se Papaya već četiri godine nalazi na prestižnoj ljestvici TOP 100 najboljih svjetskih klubova, gdje trenutno zauzima 23. mjesto. Snimili smo i dokumentarac “Papaya Make Some Noise” kako bismo približili destinaciju, klub i Hrvatsku svjetskoj publici. U snimanje dokumentarca je uloženo 500.000 kuna, a da smo napravili nešto dobro pokazale su nagrade na filmskim priredbama i festivalima – u Los Angelesu, Barceloni, Beču i New Yorku.

(dokumentarac “Papaya Make Some Noise možete pogledati u nastavku)

Zbog Zrća, ali i drugih destinacija poput Hvara i odnedavno Splita koji je domaćin Ultra Music Festivalu Hrvatska je zauzela posebno mjesto na party karti Europe. Da li dobivate bilo kakvu organizacijsku, marketinšku ili financijsku pomoć od HTZ-a ili TZ Novalje?

Papaya je dosad dobivala malu logističku potporu, ništa značajno. Iz perspektive suvlasnika Fresh Island Festivala mogu biti zadovoljan jer vec treću godinu na natječajima za manifestacije koje provodi HTZ dobivamo financijsku potporu. Treba nas još bolje i kvalitetnije podržati. Glazbeni festivali u Hrvatsku svake godine dovedu više od milijun gostiju.

Imamo primjer Malte koja sve više napora i sredstava ulaže kako bi se festivalski brendovi preselili kod njih. Za svakog dovedenog gosta oni organizatore nagrađuju s 30 eura, a uz to još logostički i financijski pokrivaju smještaj organizatora i gostujućih izvođača. Mi jesmo lijepa zemlja koja ima svoje prednosti zbog prirodnih ljepota, geopoliticke pozicije i još uvijek donekle prihvatljivih cijena, ali nemojmo se zavaravati da jedan organizator kojem će se ponuditi veća, kvalitetnija i bolja potpora neće preseliti iz Hrvatske na Maltu. Odlaskom jednog Outlooka, Ultre ili nekog od festivala sa Zrća, hrvatski turizam izgubio bi preko 300.000 gostiju koji se u prosjeku kod nas zadržavaju 7 i više dana, a u potroše više od 600 funti ili eura.

Jednostavnom matematikom možemo doći do 180 000 000 funti turističke potrošnje u koju spada i smještaj, ugostiteljstvo, izleti, suveniri, lokalni prijevoz te ulaznica za sam festival. Da izgubimo bilo koji od ovih festivala to bi bio strašan udarac za lokalnu ali i državnu ekonomiju.

Država bi trebala uložiti znatno više sredstava kako bi organizatori mogli imati dugoročni benefit za ostanak u Hrvatskoj.

Festivali su odlični promotori Hrvatske u svijetu, a statistika nam govori da se posjetitelji glazbenih festivala vraćaju u Hrvatsku.

Voljeli bismo kada bi se uz kulturni i obiteljski turizam, malo više pažnje dalo omladinskom turizmu jer je Hrvatska po mnogočemu trenutno br. 1 festivalska destinacija. Hoćemo li usjeti zadržati tu poziciju uvelike će ovisiti o potpori, uvjetima i logistici koju pojedina destinacija, ali i država mogu pružiti. Trenutna potpora jednostavno nije dovoljna, to govorim iz vlastitog iskustva i razgovora s desecima promotora i organizatora koji u Hrvatskoj organiziraju festivale.

papaya4

Mladi partijaneri kod nas su još uvijek na zlu glasu kao nepoželjni turisti. Jesu li mladi Englezi, Australci i Skandinavci zaista “horde zla” ili dobrodošli turisti dubokog džepa?

Takvo (negativno) mišljenje je možda vrijedilo prije 5 i više godina. Lokalno stanovništvo je u međuvremenu prilagodilo ili prilagođava svoju ponudu te je samim time i ekonomija destinacije živnula. Mladi su iznimno znatiželjni gosti, naravno prije svega dobrog provoda ali i kulturne ponude, izleta i gastronomije. Ukoliko to netko bude znao upakirati u ponudu s dobrom cijenom – taj će napraviti odličan posao.

Koliko Papaya i povezani festivali i aktivnosti zapošljavaju ljudi preko ljeta?

Papaya više od 250 ljudi, još ako uključimo hostel Moon Rocks i Papaya Travel agenciju brojka se penje na više od 300 ljudi. Festivali tijekom godine imaju stalnu postavu od desetak ljudi uz angažman vanjskih suradnika. Za vrijeme festivala operativno na destinaciji radi preko 100 ljudi (studenti, zaposlenici, volonteri, vanjski suradnici)

Da li se na Papayi zaista vrte deseci milijuna eura kako se spekulira u medijima? Koliko je zapravo profitabilan glazbeni turizam?

To su uistinu prevelike brojke o kojima se spekulira, daleko od toga. Sam program, marketing, održavanje kluba, zaposlenici, uređenje kluba, razna putovanja i sastanci s inozemnim partnerima, promocija na turističkim i glazbenim manifestacijama te potpora svih festivala na plazi Zrće ogroman su izdatak i poslovni ulog.

Ako se ponovi prošlogodišnja kiša koja je nprestano padala 3 tjedna, sezona lako može biti izgubljena. Naš model poslovanja je ovisan o mnogo vanjskih i unutarnjih čimbenika. Mi svoje poslovanje svake sezone financiramo kreditima, bez njih sve ovo ne bi bilo izvedivo.

Zašto Pag još uvijek nema jedan ozbiljan hotel poput onih na Ibizi?

Novalja je još uvijek mlada destinacija u usporedbi s Ibizom koja postoji više od 30 godina. Tako da naše vrijeme, vjerujem, tek dolazi. Mislim da bi svi u Novalji trebali zajedno sjesti i napraviti popis zanimljivih projekata, npraviti natječaj i prezentaciju velikim turoperatorima, hotelijerima, festivalskim promotorima, investitorima opcenito.

Siguran sam da bismo uz takav pristup, gdje bi za stolom zajedno sjedili predstavnici grada i države, vlasnici klubova i lokalna turistička zajednica, ostavili ozbiljan i pozitivan dojam prema potencijalnim investitorima.

papaya2

Zabrinjava li vas mogućnost da će veliki brend s Ibize ili iz Miamija “otkriti”Pag i s puno većim kapitalom ugroziti ono što ste izgradili u zadnjih desetak godina?

Nema brige, dapače takvi brandovi su dobro došli jer dolaskom jednog brenda poput Pache, Ushuaia-e ili Ibizaa Rocks diže se i sama destinacija, dolaze novi gosti koji možda prije nisu čuli za Zrće. Dolaskom takvih velikana diže se kvaliteta i prepoznatljivost same destinacije, a za njima uvijek dolaze i investitori, hoteli. Mi to gledamo pozitivnom konkurencijom koja podiže ljestvicu same plaže i destinacije. Brandovi poput Blue Marlin, Leo, Ushuaia, Destino, Pacha, Hakkasan mogu samo doprinijeti bržem razvoju same destinacije jer imaju globalni utjecaj i prepoznatljivost.

Da li još uvijek postoje ideje o širenju Papaye na druge hrvatske turističke destinacije ili će Zrće ostati u fokusu?

Papaya je zauzela svoju stratešku poziciju na Zrću. Jako smo fokusirani na razvijanje same destinacije, dolazak novih festivala, proširenje sezone i pronalazak investitora. Svakako postoji ideja o Papaya franšizi van granica Hrvatske, npr. u Dubaiju ili u nekim zemljama u kojima je Papaya izuzetno snažno pozicionirana poput Njemačke, Velike Britanije, Francuske, Slovačke, Italije i dr.

Mi imamo planove za idućih 5 i 10 godina,  tako planiramo i naša ulaganja. Zrće je mlada destinacija, tek sada dolaze prave stvari i uz poboljšanje infrastrukture Pag  čekaju najbolji rezultati. Mi smo otvoreni za svaki razgovor, potencijalne investicije, ideje i tu smo da poslušamo svakoga. Ukoliko je bilo koji projekt dobar za destinaciju i lokalno stanovništvo mi ćemo prvi dati podršku, to je naša moralna obveza. Želimo Novalju zajedno sa svima pretvoriti u destinaciju kojom ćemo se moći još više ponositi.

U jednom od intervjua suvlasnik Papaye Ivan Bušljeta rekao je kako bi razmotrio prodaju cijelog biznisa ako bi na stol stigla “ponuda koja se ne odbija”. Mislite li da će taj dan doći?

U biznisu je sve na prodaju, naravno uz pravu cijenu. Svake godine na plažu Zrće dolazi puno zainteresiranih investitora, razgovaraju, razgledavaju destinaciju. Ove godine na plažu Zrće stiže svjetski brend, Ibiza Rocks, koja je na Ibizi poznata po svom tematskom hotelu. Prve godine pokreću svoj festival, a nadamo se kroz dvije ili tri godine i Croatia Rocks hotel. Prvo se trebaju stvoriti dobri uvjeti, a to je sigurno sezona u trajanju od 5 mjeseci- produženje sezone Pag i Novalju će predstaviti kao destinaciju poželjnu za ulagače. Mi smo na dobrom putu, a tome u prilog ide i pojava malih ekskluzivnih obiteljskih hotela i vila s bazenima. Očekujemo i nadamo se većim investicijama.

Pokretač ste Fresh Island hip-hop i R&B festivala , danas jednog od vodećih festivala ove vrste u Europi…

Jedni smo od rijetkih domaćih organizatora na tlu Hrvatske koji organiziraju festival na nivou onih u Engleskoj ili Ibizi. U poplavi stranih promotora odlučili smo pokrenuti jedinstveni festival na europskom tlu. Fresh Island Festival jedini je hip- hop festival na plaži u Europi, danas prepoznat kao jedan od vodećih srednjih festivala u Europi. Možemo se pohvaliti da naš festival, iako je “100% hrvatski proizvod”, posjećuje više stranaca nego posjetitelja iz Hrvatske. Samo prošle godine festival je u 3 dana posjetilo preko 20 000 ljudi iz više od 40 zemalja.

Festival vode 5 partnera, koji su svojom ljubavlju i entuzijazmom pokrenuli jednu uspješnu priču koja danas uživa visoki renome među publikom, festivalskim kolegama, medijima i scenom.

Danas na Fresh Island Festivalu svi žele nastupati dok smo se samo prije 3 godine borili dovući imena poput Snoop Dogga, Nas, Iggy Azalea. Festivala ne bi bilo bez Senke Kulenović zadužene za financije i turizam, Petra Radojčića “Bizza” koji je kreativni direktor, Damira Stupnišeka project managera, Filipa Ivelje poznatijeg kao “Phat Phillie” koji vodi brigo o bookingu izvođača i promociji festivala, te moje malenkosti. Ja pokrivam PR & marketing te komunikaciju u samoj destinaciji.

Uz nas je još i vrijedan mladi tim ljudi koji su razbacani po cijelom svijetu i bez kojih bi festival bilo nemoguće organizirati.

Zbog posebne energije festivala, jedinstvene glazbe i nesebične potpore klubova sa Zrća Fresh Island je postao jedna uspješna hrvatska priča koja je probila granice Hrvatske. Ove godine, od 15. do 17. srpnja plažu Zrće će posjetiti preko 50 najznačajnijih imena hip hop i r&b scene, kao što su Joe Badass (Billboard br.1 album), Tinashe, Skepta (br.1 u Velikoj Britaniji), Migos, brazilski dvojac Tropkillaz i mnogi drugi.

Ove godine nadamo se i rekordnoj brojci od 25.000 posjetitelja. Sve informacije o festivalu možete potražiti na našim službenim web stranicama.

U planu imamo i proširenje na zimski, Fresh Mountain Festival koji je planiran za 2016. godinu najvjerojatnije izvan Hrvatske mada su sve opcije još otvorene, ukoliko dobijemo veću potporu i podršku Fresh Mountain je moguć i na Sljemenu.

Svi smo emotivno vezani za Hrvatsku i ukoliko postoji interes i potpora Grada Zagreba u mogućnosti smo na Sljeme dovesti najveće glazbene zvijezde poput Snoop Dogga, Iggy Azalea…

papaya_v

Kuda ide globalna EDM industrija u 2015. godini?

Ulaskom EDM-a na američko tržište nerealno je dignuta cijena najboljim DJ-ima koje europski promotori i organizatori evenata jednostavno ne mogu pratiti.

Nastala je licitacija, pa tko više plati taj dobiva ime. Zrće se pozicioniralo kroz festivale što daje puno veći “value for money” jer ljubitelj EDM-a kod nas može vidjeti preko 50 izvođača u vremenskom razdoblju od samo nekoliko dana. Ibiza će uvijek zadržati svoju poziciju, to je omiljena meka partijanera ali i izvođača – na kraju kada se taj prolazni val spusti u Americi, scena će se vratiti na svoje mjesto.

Mi imamo tu sreću da je svim većim izvođačima bitno da se pojave na plaži Zrće pa ćemo tako i ove godine uživati u top zvijezdama poput Rudimentala, Disclosura, Sigme, FatBoy Slima, Showteka, Clean Bandit, Danny Brown, Duke Demonta i mnogih drugih.

Elektronska glazba je postala masivni mainstream pokret i tom komercijalizacijom scena je eksplodirala. Mnoge party destinacije samo su trenutni hit, ali Ibiza i plaža Zrće su konstante.