Duga recesija i relativno prespori oporavak u posljednje tri godine, imaju za posljedicu da danas Hrvatska zaostaje za prosjekom deset zemalja iz srednje i istočne Europe (EU10) s kojima dijeli članstvo EU.

Slika nije optimistična

Pritom od sveukupno deset zemalja, njih osam ima viši, Rumunjska otprilike isti životni standard (izražen kroz BDP po stanovniku prema paritetu kupovne moći koji anulira utjecaj različitih razina cijena) i Bugarska manji životni standard u usporedbi s Hrvatskom.

Naime, bugarsko gospodarstvo ne samo da se u posljednjih osam godina ocjenjuje konkurentnijim od hrvatskog, već i raste jednom od najdinamičnijih stopa među zemljama EU10. Time Hrvatskoj prijeti opasnost da ostane na samom začelju EU10 (ujedno I EU28), navode analitičari HGK-a.

Bugarska ima status najmanje razvijene zemlje skupine EU10, kao i cijelog EU-a. Bugarski BDP nalazi se na polovini prosjeka EU28 (49 % u 2016.) te na 70% prosjeka EU10 (2016.). No situacija se počinje mijenjati. Od 2008. Bugarska bilježi dinamičniji rast i od prosjeka EU28 i od prosjeka EU10, prosječno godišnje 1,9%.

Bugarska je napredovala, Hrvatska nije

U periodu od 2008. do 2017. Bugarska je bila četvrta među zemljama EU10 i šesta među članicama EU28 s najvišim prosječnim godišnjim gospodarskim rastom. Bugarska je imala tek jednu godinu recesije (pad BDP-a od 3,6 % 2009. godine).

Usporedbe radi, u istom je razdoblju Hrvatska imala negativni prosječni rast od -0,2 % te je bila peta najgora članica EU28 (nakon Grčke, Italije, Finske i Cipra) i jedina članica EU10 koja je imala negativni prosječni rast u promatranom razdoblju.

Uspoređujući podatke iz 2008. i danas može se vidjeti sljedeće. Bugarska je 2008. bila na 67% razvijenosti prosječne članice EU10, a sada je na 70 % (2016.). Razvijenost Hrvatske 2008. bila je na 98% razvijenosti prosječne članice EU10, a sada je na 85 % (2016.).

Bugarska danas u odnosu na 2008. godinu stvara 13,5 % veći realni BDP (2017.), a Hrvatska 4,1 % manji (2017.).

I da zaključimo: Bugarska je napredovala u rangu konkurentnosti u posljednjih deset godina najviše od svih zemalja EU10. Kretanje hrvatske konkurentnosti bilo je nepovoljnije nego u svim zemljama EU10. Za posljedicu, u posljednjih se osam godina bugarsko gospodarstvo ocjenjuje konkurentnijim od hrvatskoga.

Nekoć zaostajali 10 mjesta za EU prosjekom, sada 26

Zaostajanje bugarskog ranga za prosječnim rangom EU10 značajno je smanjeno, s 25. mjesta 2008. godine za samo jedno mjesto 2017. godine. Kod Hrvatske je obrnuto: za prosjekom EU10 Hrvatska je 2008. godine zaostajala za 10 mjesta, a sada zaostaje 26 mjesta.

Na primjerima Bugarske i Hrvatske može se uočiti korelacija relativnog napretka u konkurentnosti i ukupnog gospodarskoga napretka. Iako Bugarska ostaje najmanje razvijena članica EU28 i EU10, trend u kretanju konkurentnosti koju prati trend u kretanju BDP-a znatno je povoljniji u odnosu na trendove u Hrvatskoj. Prema posljednjim projekcijama Europske komisije, Bugarska će u 2018. i 2019. biti zemlja EU10 s trećim najvišim rastom BDP-a, dok će u istim godinama Hrvatska imati najniži (2018.), odnosno drugi najniži (2019.) rast.