Europski parlament, Vijeće EU-a i Europska komisija postigli su u sinoćnjim pregovorima politički sporazum o pokretanju i financiranju inicijative “WiFi4EU” kojom se podupire uvođenje besplatnih javnih Wi-Fi hot spotova u lokalnim zajednicama diljem Europske unije na javnim mjestima kao što su trgovi, parkovi, knjižnice, bolnice i drugi javni prostori…

Prepoznatljiv višejezični portal WiFi4EU omogućavat će tako korisnicima besplatnu, sigurnu i brzu internetsku vezu. Politički sporazum uključuje obvezu triju institucija u osiguravanju ukupnog iznosa od 120 milijuna eura koji će biti dodijeljen za financiranje opreme za javne besplatne Wi-Fi usluge u 6000 do 8000 općina u svim državama članicama. Odluka o izvorima financijskih sredstava bit će donesena nakon završetka zakonodavnih rasprava o pregledu trenutnog Višegodišnjeg financijskog okvira EU-a. Zastupnik u Europskom parlamentu i član Odbora za regionalni razvoj Davor Škrlec snažno podupire ovu inicijativu koja ima za cilj svakom europskom selu i svakom gradu omogućiti besplatni bežični pristup brzom internetu oko glavnih središta javnog života do 2025. godine.

“Cilj jedinstvenog digitalnog tržišta je izgraditi potpuno povezanu Europu u kojoj svatko ima pristup visokokvalitetnim digitalnim mrežama. Inicijativom ‘WiFi4EU’ poboljšat će se povezivost u manjim sredinama koje imaju ograničen pristup internetu. Ovaj program posebno se mora usredotočiti na ruralna područja te druge zone u kojima postoji rizik od iseljavanja i depopulacije. Lokalne javne vlasti koje žele ponuditi Wi-Fi na područjima gdje slična javna ili privatna ponuda još ne postoji, moći će se prijaviti za financiranje putem jednostavnog i nebirokratskog procesa, primjerice, elektroničkom prijavom i plaćanjem kuponom. Potpore dodijeljene u obliku bonova bit će korištene za kupnju i ugradnju najsuvremenije opreme u obliku lokalnih bežičnih pristupnih točaka, dok će javno tijelo pokriti troškove rada same veze. Zahtjev za financiranje moći će se podnijeti nakon što se sustav uspostavi, a projekti će se birati prema redoslijedu podnošenja. Vrlo je važno naglasiti kako će se sredstva dodjeljivati na geografski uravnotežen način tako da besplatni brzi internet bude dostupan građanima diljem Europske unije.” – rekao je Škrlec.