Čuti da neki ulagački fond poziva hrvatske startupe na proboj na inozemna tržišta – više i nije rijetkost kao nekoć. Međutim, uglavnom je riječ o tržištima Europe, Velike Britanije ili SAD-a. Posljednji slučaj je nešto drukčija priča…

Mladi hrvatski ulagač Matija Rukavina, nije pretjerano poznato ime na domaćoj startup sceni, međutim to bi se uskoro moglo promijeniti. Jer osim što je riječ o vrlo uspješnom poduzetniku, njegov posljednji poduzetnički pothvat – ulagački fond 800 Ventures mogao bi ambicioznim hrvatskim startupima ponuditi ozbiljnu alternativu kada je riječ o osvajanju drugih tržišta, a koja nisu nužno u Europi ili SAD-u.

Matijinu najavu pokretanja ulagačkog fonda, iskoristili smo kao povod za malo opširniji razgovor kako bismo doznali nešto više detalja o ovoj zanimljivoj ulagačkoj priči…

Da krenemo od početka, prije 8 godina osnovali ste Riteh, tvrtku koja pruža usluge u sektoru energetske učinkovitosti. Zašto ste se odlučili baš na taj sektor?

Glavni razlog je što sam tada imao samo 26 godina, zanimao me inženjering, a to je bilo područje gdje smo partner i ja radili nekoliko prethodnih godina. Ne možemo reći da je bila neka genijalna ideja, nego htjeli smo raditi ono šta najbolje znamo u svojoj firmi, budući nam druge firme nisu pružale mogućnosti za razvoj i nisu bile zaintereseirane za uvođenje novih usluga na području energetske učinkovitosti. Kasnije, kad smo se počeli širiti po cijeloj Hrvatskoj onda su nas te iste firme počele kopirati.

Riteh je očito uspješna poduzetnička priča, zbog čega ste prodali svoj udio u tvrtki?

U prvom inženjerskom uredu počeo sam raditi 2001. godine, dakle prije 15 godina i nakon nekog vremena svaki posao pomalo dosadi. Postigli smo puno više nego što smo si zacrtali, ostvario sam što sam htio i nisam vidio izazove u tom području i u hrvatskoj ekonomiji, jer Riteh jest lokalna firma. Već zadnje 2-3 godine počeo sam gubiti interes za to područje te je bilo vrijeme da izađem dok skroz ne izgubim interes za inženjering. Dodatno, selidbom u Cape Town prošle godine došlo je krajnje vrijeme da se povučem. Službeno sam prestao biti vlasnik i direktor sredinom 2016, iako smo i puno prije to dogovorili.

Bili ste prvi ulagač u domaći agro-tech startup Agrivi, o kojem smo i mi često pisali, kako je došlo do te suradnje i zbog čega ste se odlučili na ulaganje?

Odluka o ulaganju u Agrivi je bila jedna od jednostavnijih. Matija Žulj je genijalac i veliki radnik, ideja je odlična, potencijal projekta ogroman, a timing za takav proizvod u 2013. bio je idealan. Danas bi bilo kasno jer ima dosta konkurenata koji su dobili velike investicije i brzo se šire. Doveo sam poslije i 3 poslovna partnera na prezentaciju projekta te su i oni uložili u Agrivi. To je u jednu ruku bio i prvi početak 800 Ventures mreže ulagača…

Zašto baš ulaganje u startupe, a ne u nekretnine ili da ste se pridružili sveprisutnom trendu ulaganja u turizam?

Turizam da kao industrija, ali kroz startupe koji donose inovacije u turizam i mijenjaju način na koji cijela industrija funkcionira. Uvijek me zanimao softver i IT područje, a kada smo počeli prodavati CAD softver u Ritehu pronašao sam se u izgradnji online biznisa. No, isto sam tako shvatio da ima puno ljudi sposobnijih za stvaranje firmi od mene, s puno boljima idejama od mene i da je pametnije da im se pridružim u stvaranju njihovih poduzetničkih priča. Na taj način okružen sam boljima od sebe, zajedno stvaramo i mogu biti uključen u nekoliko zanimljivih projekata istovremeno. Ulaganje u startupe je izazovno i kreativno, jer je potrebno razumijevanje nekoliko različitih područja. S financijske strane to su rizični poslovi pa je “zabavno” ulagati u njih, u slučaju uspjeha nagrada je velika, u slučaju nesupjeha uglavnom se gubi gotovo sve. Nekretninama i turizmom se svi bave, nema tu neke velike pameti, potreban je ogroman kapital, a potencijal je ograničen. Ako imaš hotel sa 100 soba ne možeš prodati 500 soba dnevno, kod tehnoloških projekata potencijal je gotovo neograničen i osvajanje tržišta je znatno brže.

Danas živite i radite u Južnoj Africi, točnije u Cape Townu, zašto baš JAR a ne San Francisco ili London?

U Cape Townu poslovne prilike su odlične, a način života mi u potpunosti odgovara, grad je fenomenalan, ljudi mi se sviđaju što je vrlo bitno i puno je expata.

Nakon Rijeke htio sam život nastaviti u nekoj od svjetskih metropola na moru, gdje se pronalazim poslovno i privatno. Sviđaju mi se San Francisco i London, nije da se ne bih mogao zamisliti tamo, ali Cape Town me potpuno osvojio.

Engleski jezik je službeni i svi ga govore. Skoro ista je vremenska zona kao i u dobrom dijelu Europe, što je također dobro za biznis, te zadržavanje kontakta s prijateljima i obitelji.

Kako uopće izgleda i “diše” tamošnja startup i tech scena?

Kao i u Hrvatskoj puno je kreativnih, inovativnih mladih ljudi s odličnim idejama. No, ovdje je puno više događanja, coworking prostora za startupe i investitora nego u Zagrebu. Njihovi startupi kao i naši imaju problema s prikupljanjem kapitala. Velika razlika je u tome što je JAR relativno veliko tržište sa 60 milijuna ljudi, dok naše tvertke imaju veliki deficit malog tržišta. Startupi u Cape Townu uzimaju zdravo za gotovo činjenicu da imaju pristup velikom tržištu od prvog dana i uopće to ne cijene.

Oni pak sebe uspoređuju sa SAD-om pa onda misle da je njihovo tržište malo i najambiciozniji se sele u San Francisco, jer je od tamo lakše izgraditi globalni biznis. S druge strane, znate li u kojoj je državi nakon SAD-a Uber prvo pokrenuo taxi u 3 velika grada još prije nekoliko godina? Radi se upravo o Južnoj Africi, dakle potencijal je neosporan i prepoznali su ga i najuspješniji svjetski startupi.

Razlog zašto danas i pričamo je taj što ste nedavno pokrenuli 800 Ventures ulagački fond – možete li nam reći malo više o tome?

800 Ventures je investicijska tvrtka , ali i mreža ulagača koji ulažu u tehnološke projekte s potencijalom velikog rasta u Africi. Ulagati ćemo u projekte u prvoj fazi do 100.000 Eura po projektu te ih poslije pratiti, neke naše ulagače zanimaju veća ulaganja u kasnijim fazama. Svi ulagači, tvrtke ili pojedinci te ja osobno ulažemo svoj novac, te ćemo postati suvlasnici tvrtke u koje uložimo. S obzirom da sam dosad ulagao kao anđeo ulagač u tvrtki u Hrvatskoj znam iz osobnog iskustva da startupi kod nas imaju veliki problem u prikupljanju upravo gore spomenutih iznosa, koji su nužni za prvi ozbiljniji iskorak i s kojima se može vidjeti prvi pravi rezultat. Ovo početno ulaganje je najbitnije, kad se jednom ostvari konkretni rezultat onda veća milijunska ulaganja dolaze puno lakše i ima više zainteresiranih ulagača.

Koje prilike i izazovi čekaju hrvatske startupe na afričkom tržištu?

Naši startupi zbog malog tržišta i nedostatka kapitala od samog početka prisiljeni su razmišljati na koje veće tržište prvo izaći i zato razvijaju proizvod najčešće na engleskom jeziku. Većina naših uspješnih startupa kao što Farmeron ili BellaBeat uglavnom završe tako da osnivači presele tvrtku i sebe u SAD, jer tamo dobiju investitora i veliko tržište. Ne kažem da je to krivi put, ali kroz 800 Ventures mi im nudimo alternativu. Prilike za naše firme ovdje su odlične, neovisno o kojoj industriji se radi. Tržište od gotovo 60 milijuna ljudi, 3 velike urbane aglomeracije(Cape Town, Johannesburg, Durban) gdje ima puno tzv. “early adoptera”, neovisno radi li se o B2B ili B2C proizvodu. Englesko je govorno područje, plaće su 2-3 puta manje nego u Kaliforniji pa je potrebna i puno manja investicija za prvi pravi rezultat. Konkurencije ima puno manje nego u SAD-u pa uspjeh uglavnom ovisi o samoj izvedbi projekta. Za razliku od primjerice Nigerije, Južna Afrika je relativno jednostavna za poslovanje i dosta je slično kao u Engleskoj.

U zadnjih nekoliko godina svjedoci smo ubrzanom razvoju hrvatske startup scene, ali problemi i dalje postoje – osnivači negoduju zbog birokracije, preseljavaju sjedišta svojih tvrtki u inozemstvo zbog poreza i jednostavnije administracije…što bi po Vašem mišljenju trebalo promijeniti kako bi se poboljšalo poslovno okruženje za hrvatske startupe?

Bez obzira na sve navedeno mislim da je najveći problem naših startupa malo tržište, a dodatni minus je to što ljudi imaju slabašnu kupovnu moć. Drugi veliki problem je nedostatak kapitala, a “smart money” gotovo da i ne postoji. Raspadom Jugoslavije tvrtke su izgubile veliko tržište i nijedna regionalna ekonomija se zapravo od toga i nije oporavila. No, isto tako taj problem malog tržišta trebamo okrenuti u svoju korist baš kao što je to napravio Izrael . Od prvog dana osnivači tvrtki koji žele izgraditi globalni biznis ne smiju ni gledati Hrvatsku kao tržište, a niti razmišljati šta hrvatski kupac treba, nego koje su potrebe kupaca u velikim zemljama. Budući veličinu tržišta nitko ne može promijeniti, pa niti Vlada, trebamo se fokusirati na ono šta možemo promijeniti. Potrebno je uvesti brzo i jednostavno osnivanje dioničkih društava uz minimalne troškove, da se pojednostavi komplicirani ulagački proces i smanji broj registracija tvrtki van granica Hrvatske.

Druga stvar je promjena mentaliteta i prihvaćanje neuspjeha i padova od strane okoline. Većina novih tvrtki propadne i ako se ne radi o nekoj prevari ulagača i države to je potpuno normalna stvar. Izgubili su svi nešto novca, ali se puno naučilo i sljedeći put će biti bolje. Treba čestitati onome tko je probao pa nije uspio i biti mu podrška, a ne onome tko samo priča o svojoj velikoj ideji koju nikad nije niti pokušao realizirati.

Što možete ponuditi startupima u koje odlučite uložiti?

800 Ventures rješava sve prethodno navedene probleme hrvatskih, slovenskih ili srpskih startupa na jednom mjestu. Osiguravamo potrebni kapital i ulaz na veliko tržište od 60 milijuna ljudi. Pružamo inkubaciju u coworking prostoru, akceleraciju i “know how” tržišta te operativnu podršku i mentorstvo od strane ljudi koji su i sami prošli put izgradnje tvrtke. Pritom osnivači mogu nastaviti normalno živjeti u Hrvatskoj uz povremene dolaske ovamo, ne moraju premještati sjedište tvrtke i mogu koristiti poslovne prednosti obje zemlje u svakom smislu.

Da li je teže ulagačima pronaći kvalitetan startup za ulaganje ili osnivačima kvalitetnog ulagača sa “smart money”?

U Cape Townu, a pogotovo u Hrvatskoj sigurno je teže osnivačima pronaći ulagače, a da ne govorimo o “smart money” ulagačima. U Hrvatskoj nije dovoljno razvijena kultura ulaganja u startupe, kod nas su nekretnine još uvijek sve. No, ima još jedan problem, dosta vlasnika tvrtki koji bi htjeli dio profita uložiti i pomoći mladim ljudima u razvoju njihovih projekata ne želi pokazati da ima “viška” novca, jer kod nas se sve brzo pročuje.

Drugi razlog je što se svi i dalje boje neuspjeha i mogućeg podsmijeha okoline.

800 Ventures je zbog toga dobro rješenje za njih, jer kao ulagači ostaju u sjeni i šira javnost ne zna za njih, nudimo im veći izbor projekata, a budući kontroliramo investiciju cijelo vrijeme značajno smanjujemo rizik neuspjeha nego kod privatnih samostalnih ulaganja.

Osim startupa, pozivam i zainteresirane ulagače da nam se jave i ispune kontakt formular za investitore na našoj web stranici.

Za kraj – možete li podijeliti neki savjet mladim ljudima koji tek kreću u svoju poduzetničku avanturu?

Stvarati tvrtku od nule je izuzetno težak i mukotrpan proces, definitivno nije za svakoga, a pogotovo je teško ako se želi izgraditi nešto više od lokalnog biznisa. Samomotivacija je izuzetno bitna, fokusiranost, želja za ostvarenjem vizije treba biti puno jača od želje za zaradom da bi se opstalo u najtežim trenucima. Problemi s kupcima, problemi sa djelatnicima, problemi s državnim institucijama, ulagačima, nerazumijevanje okoline, 24/7 radno vrijeme, da se često čovjek zapita šta mu to treba…

To nije za svakoga, ali bolje probajte čim prije dok imate malo za izgubiti i nemate obitelj, pa poslije nećete žaliti šta nikad niste pokušali otvoriti svoju tvrtku ili startup. Možda zaključite da je standardni posao od 8-16 puno bolji za vas, a tko zna – možda vam se svidi biti poduzetnik…