Danas su YouTube zvijezde podjednako popularne kao i druge slavne ličnosti. Sudeći prema izvještaju Defy Media, oko 63 posto milenijalaca bi isprobalo proizvod ili brand koje preporuči osoba s You Tube-a, u usporedbi s 48 posto koji su to rekli za TV ili filmsku zvijezdu.

Kao suosnivač branda za zdravlje i ljepotu zvanog TULA, Dan Reich, novinar Forbesa, je želio doznati više o tome kako je Whitney Simmons izgradila svoj vlastiti brand i medijsku tvrtku.

Počnimo. Nakon što je izbačena iz navijačkog tima na koledžu, Whitney se prepustila nezdravom načinu života. Otac ju je bodrio da se odupre depresiji i vrati na fitness, odnosno weightlifting, na koji se Whitney Simmons jako brzo navukla. Svoje dnevne treninge i rezultate počela je dijeliti preko Instagrama i publika je počela rasti. U kolovozu 2016. Whitney je rekla  svojoj majci da napušta posao u marketingu kako bi se posvetila YouTubu kao full-time karijeri.

YouTube kao full-time karijera

Do danas Whitney je prikupila oko 1.1 milijuna pratitelja na YouTube-u, kojima treba pridodati oko 1,6 milijuna na Instagramu. Također je internacionalna ambasadorica za Gymshark, britanski sportski brand. Za razliku od drugih kolega s YouTube-a, Whitneyini video klipovi se fokusiraju na njene inspirativne fitness rutine i zdrav život, umjesto na beskrajne recenzije proizvoda.

Dan Reich: Trenutno imaš preko 2 milijuna sljedbenika na svojim kanalima. Većina medijskih kompanija se ne može pohvaliti s takvim rezultatima. Kako je započela tvoja priča?

Whitney: Nakon što sam diplomirala nisam bila sigurna što želim raditi. Spletom okolnosti preselila sam se u Salt Lake City i dobila posao u jednoj beauty kompaniji koja se bavila razvojem proizvoda. Nisam se dobro osjećala na tom radnom mjestu i jedino što me uveseljavalo bili su posjeti teretani.

Počela sam gledati YouTube još u srednjoj školi i oduvijek sam željela napraviti vlastiti kanal. No oklijevala sam iz straha što bi ljudi mogli reći ili misliti. Kako je moja ljubav prema zdravom životu nastavila rasti, počela sam objavljivati fitness sadržaje na svoj Instagram profil i uskoro nakon toga na YouTube.

Objavljivala sam sadržaje jednom tjedno uz posao na puno radno vrijeme. Kada sam dosegla broj od 100.000 shvatila sam da bih mogla raditi YouTube cijelo vrijeme. To je bilo dobro i iz razloga jer sam uskoro otpuštena s redovnog posla. Iako nije postojalo jamstvo da ću uspjeti, odlučila sam preuzeti rizik.

YouTube je intimna platforma koja mi omogućava da se povežem sa svojim pretplatnicima na više osobnoj razini. Koliko god da volim Instagram, You Tube je mjesto gdje se osjećam najbliže svojim pratiteljima. To su ljudi koji odvajaju dio svoga vremena kako bi pogledali moj video. To je poprilično nevjerojatan osjećaj.

Reich: Kako si uspjela prebaciti svoj YouTube kanal s fitness sadržaja na širi lifestyle kontekst?

Whitney: Čvrsto vjerujem u zdrav način života nasuprot dijetama. Probala sam biti na dijetama i nisam uspjela. Pokušala sam ponovno i rezultat je bio isti. Čim sam spoznala koliko je bitno živjeti zdravim načinom života cijelo vrijeme prekinula sam s dijetama. Živjeti zdravim načinom života mnogo je više od tjelovježbe; više je riječ o tome da se dobro osjećate iznutra i izvana. To je bio bezbolan prijelaz budući da fitness i životni stil idu ruku pod ruku.

Reich: Očito je da imaš izvrstan odnos sa svojim obožavateljima kojima služiš kao uzor. Kako to utječe na odabir brandova s kojima želiš raditi? Jesi li očekivala da će tvoji obožavatelji reagirati pozitivno na tvoje recenzije proizvoda?

Whitney: Bila sam iskreno iznenađena zbog utjecaja koji sam ostvarila na žene diljem svijeta. Izgradile smo tu jedinstvenu zajednicu kojoj je cilj pronaći fizičko i mentalno zadovoljstvo. Srećom postoje mnogi brandovi koji žele raditi s influencerima. Ali najvažnije je da zadržite povjerenje svojih pratitelja. Moj je cilj ostati izvorna i iskrena na način da sam otvorena i poštena u recenzijama proizvoda.

Reich: Izbirljiva si oko izbora branda s kojima ćeš surađivati. Koji su tvoji kriteriji?

Whitney: Vrlo sam izbirljiva oko brandova s kojima surađujem i proizvoda. Kada odabirem brand vodim računa o tome da u potpunosti vjerujem u taj brand, njihovu poruku i proizvod, te da su oni u skladu s mojim osobnim vrijednostima.

Reich: Zdravi način života je popularna tema u posljednje vrijeme među korisnicima i investitorima. Koje fitness i wellness trendove vidiš u posljednje vrijeme?

Whitney: Nevjerojatno je vidjeti kako se fitness zajednica transformira svaki dan. Sve je više i više žena koje odlaze u teretanu i naporno treniraju što je inače u prošlosti uvijek bilo rezervirano za muškarce.

Reich: Što je sljedeće? Gdje se vidiš za pet godina?

Whitney: Vrlo je teško odgovoriti na to pitanje. Društvene mreže se stalno razvijaju i teško je znati što će biti sa mojom platformom za pet godina. Jedino se nadam da ću moći nastaviti dijeliti svoje putovanje i inspirirati ostale.

Reich: Koji savjet bi dala za osobe zainteresirane da postanu YouTube ili Instagram zvijezde?

Whitney: Jedino zbog čega žalim jest što nisam počela ranije. Dopustila sam da me strah spriječi da podijelim svoju strast sa svijetom. Počnite odmah! YouTube oduzima mnogo vremena i nije nešto što se dogodi samo od sebe. Radi što voliš i primi se posla. Kada ljudi vide da si strastven i uzbuđen oko nečega, bit će privučeni time. Budite ono što jeste, budite ljubazni i iskreni.